Jonnie’s playground

Jonnie Boer
De Librije, Zwolle, Nederland
No. 34 / 50 Best 2017, ★★★
Jonnie en Thérèse Boer hebben met de verhuizing van De Librije een nieuwe, fantastische feelgood-omgeving gecreëerd.
Jonnie kwam in 1986 als kok naar De Librije, dat toentertijd van Ed Meijers was. Op zijn 23e werd hij er chef-kok. Kort daarna kwam Thérèse als sommelière in het restaurant werken. De vonk tussen hen moet snel zijn overgeslagen. Tot de dag van vandaag vormen ze een uniek, geweldig team. Om het even waar en hoe, Jonnie en Thérèse worden altijd in één adem genoemd. In 1993 kochten ze samen het restaurant dat aan een schilderachtige gracht in Zwolle ligt. In 2008 namen ze een dappere stap en openden ze in een liefdevol gerenoveerde vrouwengevangenis Librije’s Hotel. In het hotel opende het tweede restaurant, Librije’s Zusje, dat korte tijd daarna met twee Michelinsterren werd onderscheiden. De Librije zelf had al sinds lange tijd drie sterren. Twee restaurants met dit prestige en beide met de typische Boer-touch zijn te veel voor een kleine stad. En dus verhuisde het Zusje naar het Amsterdamse luxehotel Waldorf Astoria, waar Jonnie en Thérèse het culinaire advies verzorgen. De “oude” Librije werd gesloten en bevindt zich nu in het ruime atrium van het hotel, onder een imposant glazen dak. Je zit er met uitzicht op de hemel en beleeft zon, nacht, wolken, regen en sneeuw van zeer dichtbij. De locatiewisseling heeft een positieve uitwerking gehad. Voor iedereen. Er waait de wind van een “start-up”. Iedereen is gemotiveerd, er wordt gelachen, er heerst een topsfeer, die enthousiast op de gasten overslaat. Jonnie en Thérèse hebben recent hun beach restaurant Brass Boer op Bonaire geopend. En Jonnie? Die sprankelt van de energie – hij kookte nog nooit zo goed, nog nooit was zijn typische stijl zo duidelijk en scherp omlijnd. De verbondenheid van de chef met de natuur is ondertussen in vele hoedanigheden te vinden. Er staan kiemende groenten, met in het midden een glas met kikkervisjes – zodat de gasten hun ontwikkeling kunnen zien – zegt Boer, maar ze zien eigenlijk het kind dat in hem naar boven komt. In het midden van het restaurant staat een boom die hij in zijn nabijgelegen woonplaats Giethoorn heeft uitgegraven. Ook de oude, legendarische Chef’s table heeft een plekje gevonden in het nieuwe restaurant. Alles bij elkaar genomen kan men hier zeer ontspannen genieten van grote culinaire kunsten in een ongedwongen sfeer.
www.librije.com